Amerikanska flottans USS Macon över New York. Luftskeppet stod klart 1933 men kraschade redan 1935 utanför Kaliforniens kust.

© US Naval Historical Center

Luftens majestätiska jättar

De gigantiska luftskeppen användes för att bomba London under första världskriget. Under mellankrigstiden förnyade de passagerartrafiken mellan Europa och USA – men storhetstiden slutade i lågor 1937.

21 december 2016

Det första fungerande luftskeppet lyfte 1884 och år1900 var Ferdinand von Zeppelin färdig med sin förbättrade version – den klassiska zeppelinaren. 

Under första världskriget använde främst Tyskland luftskeppen för stridshandlingar, bland annat för att bomba London. 

Under mellankrigstiden kom storhetstiden för de gigantiska bjässarna, som gick i skytteltrafik med passagerare mellan Europa och USA. På bara två dagar avverkades resan, vilket var betydligt snabbare än med fartyg. 

När luftskeppet Hindenburg fattade eld över New Jersey 1937 och 36 personer omkom var luftskeppens tid över. Två år senare kom andra världskriget och satte definitivt stopp för all passagerartrafik med skeppen. När kriget var slut hade flygplansutvecklingen gjort de svävande jättarna föråldrade.

Här är nitton bilder från luftskeppens storhetstid! 

Luftskepp på scen
Luftskepp på scen

Affisch för den musikaliska komedin The Air Ship, 1898.

© Library of Congress
Rundar Eiffeltornet
Rundar Eiffeltornet

Parisbor hurrar för ett luftskepp som rundar Eiffeltornet 1901. Genom att avverka en viss sträcka på tid vann Alberto Santos-Dumont ett pris på hela 100.000 franc.

© Nationaal Archief/Spaarnestad Photo/Het Leven
Uppvisning i Portland
Uppvisning i Portland

Ballonger och luftskepp visas upp i den amerikanska staden Portland, Oregon, 1905.

© Library of Congress
Otillräckligt förvaringsutrymme
Otillräckligt förvaringsutrymme

Franskt luftskepp sticker ut från ett skjul cirka 1908. Delarna i stjärtpartiet skulle stabilisera farkosten, men togs bort i senare modeller eftersom de istället bromsade den.

© Library of Congress
Exploderande zeppelinare
Exploderande zeppelinare

Under en provtur 17 oktober 1913 kraschade en av den tyska flottans zeppelinare när läckande vätgas fattade eld i motorerna och exploderade. 

© Library of Congress
LZ30 med tyska flottan
LZ30 med tyska flottan

Det tyska luftskeppet LZ 30 under en flottmanöver i början av första världskriget. LZ 30 användes för räder på östfronten men förstördes i en olycka i maj 1915.

© Nationaal Archief/Spaarnestad Photo
Luftskepp över kavalleri
Luftskepp över kavalleri

Ett luftskepp svävar över franskt kavalleri under första världskriget. 

© Library of Congress
Bombräd mot Calais

Illustration av en tysk bombräd mot den Calais natten mellan 21 och 22 februari 1915. 

© Library of Congress
Störtad zeppelinare
Störtad zeppelinare

Skelettet av en zeppelinare som skjutits ned över England 1915.

© British Library
Krigsskadestånd på väg
Krigsskadestånd på väg

Zeppelinaren ZR-3 över Brandenburger Tor i Berlin, september 1924. Den byggdes i Tyskland och fördes över till USA som en del av krigsskadeståndet efter första världskriget. Där fick den namnet USS Los Angeles.

© Bundesarchiv, bild 102-00711/CC-BY-SA
Förankrad jätte
Förankrad jätte

USS Los Angeles förankrat vid det amerikanska flottfartyget USS Patoka. 1928 Lyckades man även landa den 200 meter långa zeppelinaren på ett hangarfartyg.

© US Naval Historical Center
Med plats för flygplan
Med plats för flygplan

Det brittiska luftskeppet R33 genomförde tester för att agera som "hangarfartyg". Här ses två Gloster Grebe stridsflygplan fästa på R33 den 26 oktober 1926.

© Bundesarchiv, bild 102-12878/CC-BY-SA
Över Nordpolen
Över Nordpolen

12 maj 1926 genomförde luftskeppet Norge historiens första flygtur över Nordpolen. Bakom expeditionen stod bland andra den norske polarforskaren Roald Amundsen. På bilden startar Norge sin resa från Svalbard.

© Nasjonalbiblioteket, Norge
Över Empire State Building
Över Empire State Building

USS Los Angeles flyger över bygget av Empire State Building i New York, 29 oktober 1930. 

© Nationaal Archief/Spaarnestad Photo
Populär jorden runt-flygare
Populär jorden runt-flygare

Graf Zeppelin användes som passagerarflyg och fick stor uppmärksamhet efter att ha genomfört en jorden-runt-flygning 1929. Här omringas skeppet av en folkmassa när det landar i England 1931. 

© San Diego Air & Space Museum
Finkrog ombord
Finkrog ombord

Passagerare intar middag i matsalen på Graf Zeppelin.

© Bundesarchiv, bild 102-08200
Flygel på flyget
Flygel på flyget

Passagerarloungen på Hindenburg.

© San Diego Air & Space Museum
Över Atlanten på två dagar
Över Atlanten på två dagar

En reklamaffisch för zeppelinaren Hindenburgs passagerarturer mellan Europa och USA. 

© Smithsonian Air & Space
Slutet för zeppelinarna
Slutet för zeppelinarna

Hindenburg slukas i ett eldhav den 6 maj 1937 vid Lakehurst utanför New York. Orsaken till olyckan har inte fastställts, men en teori är att gnistor från statisk elektricitet tände eld på den brandfarliga vätgas som luftskeppet var fyllt med. 36 personer omkom. 

© Nationaal Archief/Spaarnestad Photo

Nyhetsbrev från Allt om Historia.

Kanske är du intresserad av...