mastodont

Skelettet efter en mastodont kan ses på Natural History
Museum i London.

© bridgeman/ib

Vad hände med mastodonterna?

Mastodonter fanns på hela norra halvklotet. Varför dog de stora elefantdjuren ut?

1 december 2016 av Björn Lundberg

Mastodonter var en grupp kraftfulla elefantdjur som uppstod på norra halvklotet för ungefär 10 miljoner år sedan. De var mindre än dagens elefanter och hade i likhet med mammutar lång päls.
Kosten bestod troligen av blad och kvistar från träd.

Namnet mastodont myntades av fransmannen Georges Cuvier 1817 och betyder brösttand. Det syftade på att djurets kindtänder hade utväxter som enligt Cuvier liknade bröstvårtor. Med tiden har begreppet mastodontisk dock kommit att användas om storslagna företeelser i allmänhet.

De sista i Amerika

De sista mastodonterna levde i Nordamerika, men försvann ungefär samtidigt som mammutarna för omkring 10 000 år sedan. 

Vid ungefär samma tid kom de första männi­skorna till den amerikanska kontinenten och det har därför diskuterats flitigt i vilken utsträckning människan bidrog till att arten dog ut. Troligen handlade det om en kombination av jakt och andra faktorer som klimatförändringar.

Nyhetsbrev från Allt om Historia.

Kanske är du intresserad av...